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53 ¿Son los puntos de inflexión un riesgo para nuestro planeta?

En climatología, un punto de inflexión (tipping point) es una situación crítica, en donde los cambios en el clima global pasan, desde un estado estable previo, hacia otro también estable (pero muy diferente).


Después el momento en que el punto de inflexión ha sido rebasado, ocurre una transición al nuevo estado.


El estado estable resultante por haber rebasado un punto de inflexión, puede ser irreversible, comparable con vino derramado de una copa de pie, y aunque el vaso se ponga de pie, el vino no vuelve a él.


Se conoce como evento a una situación que hace que el punto de inflexión sea rebasado.


Se conoce como estado estable a una situación que se prolonga mucho tiempo.


Se conoce como estado estable previo a la situación en que nos encontramos.


Se conoce como estado estable resultante a la situación que se genera cuando se rebasa un punto de inflexión.


Se conoce como cambio en el sistema a la diferencia entre el estado estable previo y el estado estable resultante.


¿Cuál es el estado estable actual en el planeta?


Es el planeta tal como lo conocemos desde hace unos 10 mil años, cuando la última era glacial desapareció y se llegó a una temperatura global promedio del orden de 15 °C.



¿Cuáles podrían ser los estados estables en el futuro del planeta?


Pueden ser muchos, y la siguiente lista es sólo ejemplar:


· Cambio en el nivel de los océanos

· Eventos climáticos extremos

· Desaparición de muchas especies animales y vegetales

· Extensión geográfica de muchas enfermedades

· Temperaturas globales que compliquen la existencia de la especie humana

· Etc.



¿Cómo podemos clasificar los eventos que generarían puntos de inflexión climática?


Los eventos que generarían puntos de inflexión en nuestro planeta pueden ser de muchas índoles.


La primera clasificación nos indica que pueden ser:


· Circunstanciales (eventos extraordinarios impredecibles)

· Naturales (eventos generados de manera natural)

· Antropogénicos.(eventos generados por el hombre)


¿Cuáles serían ejemplos de eventos circunstanciales?


Tenemos, por ejemplo, el meteorito gigante que cayó hace 65 millones de años, en el que el polvo levantado por el impacto generó un invierno de muchos años.


Cerca del 75 % de los géneros biológicos desaparecieron, entre ellos la mayoría de los dinosaurios, los reptiles voladores, la mayor parte de reptiles acuáticos y los ammonites.


¿Cuáles serían ejemplos de eventos naturales?


Tenemos, por ejemplo, el posible deshielo de Groenlandia debido a la actividad volcánica bajo el hielo.


Esto elevaría el nivel de los mares en más de 3 metros.


¿Cuáles serían ejemplos de eventos antropogénicos?


Tenemos, por ejemplo, la desaparición de la selva del Amazonas, por deforestación (y desertificación consecuente).


Esto dispararía cambios radicales en los regímenes de lluvia en la mayoría de la Tierra, entre otras consecuencias.




Otro ejemplo sería el cambio en la composición de la atmósfera por la emisión de gases de efecto invernadero, que dispararía la temperatura global de la Tierra.


¿Cuál sería la lista completa de situaciones que generarían puntos de inflexión que se conocen actualmente?


Según el científico Johan Rockström, los puntos de inflexión (conocidos hasta la fecha) son los siguientes:



1) Derretimiento radical de la cubierta de hielo de Groenlandia


2) Derretimiento mayor de la cubierta de hielo de la Antártida


3) Desaparición de los bosques boreales


4) Transformación del agua profunda del océano Atlántico


5) Cambio climático inducido por el agujero de ozono



6) Desaparición de la selva del Amazonas


7) Cambio de intensidad y frecuencia del fenómeno de El Niño


8) Colapso de la capa de hielo de la Antártida oriental


9) Pérdida del hielo del océano Ártico


10) Derretimiento del permafrost de la tundra


11) Desestabilización caótica de los monzones del océano Índico


12) Reverdecimiento del Sahara


13) Cambios en el régimen monzónico de África Oriental


14) Cambios en las formaciones del fondo del agua en la Antártida


15) Cambios en la composición de la atmósfera de la Tierra (con mayor presencia de gases de efecto invernadero).


¿Qué sabemos del evento del cambio de composición de la atmósfera de la Tierra por el exceso de gases de efecto invernadero?


Éste es actualmente el punto de mayor polémica alrededor de los puntos de inflexión climáticos.


La teoría dice que el calentamiento global procede por cambiar la composición de gases en la atmósfera por la enorme emisión de gases de invernadero, tales como dióxido de carbón y metano.


Sin embargo, el tema es mucho más complicado, porque en la práctica esto no concuerda con los hechos.


¿Cuál sería el momento esperado para que se rebasen los puntos de inflexión?


Estamos hablando -en todos los casos- de siglos o milenios.


Aunque ya existen tendencias marcadas en todas las situaciones de la lista de Johan Rockström, en ningún caso el deterioro se manifestará en el corto o mediano plazo.


Cuando se rebase alguno de los puntos de inflexión conocidos, la humanidad del futuro sabrá cómo manejar la situación.


VIDEO DEL TEMA


VIDEO DE REFERENCIA


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