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78 ¿Y cómo están los pingüinos?

Actualizado: mar 4


En este momento la población de pingüinos en el mundo es de unos 18 millones de individuos de varias especies.


Sin embargo, algunas de ellas están en riesgo de extinción.


Conozcamos primero las 18 especies de pingüinos actuales (en el pasado algunas se extinguieron por diversas razones.


Estas son las especies presentes:


PINGÜINO AFRICANO


PINGÜINO DE ADELIA


PINGÜINO DE BARBIJO


PINGÜINO DE CRESTA ERECTA


PINGÜINO DE FIORLAND


PINGÜINO DE HUMBOLDT


PINGÜINO DE LAS GALÁPAGOS


PINGÜINO DE MAGALLANES


PINGÜINO DE OJOS AMARILLOS


PINGÜINO DE PENACHO AMARILLO


PINGÜINO DE SNARES


PINGÜINO EMPERADOR


PINGÜINO ENANO


PINGÜINO ENANO DE ALAS BLANCAS


PINGÜINO MACARONI


PINGÜINO DE PAPÚA


PINGÜINO DEL CABO


PINGÜINO REAL


PINGÜINO REY


Las ocho especies en riesgo de extinción son las siguientes:


* pingüino enano

* pingüino enano de alas blancas

* pingüino de adelaida

* pingüino de barbijo

* pingüino emperador

* pingüino rey

* pingüino de magallanes

* pingüino de las galápagos


¿En dónde viven los pingüinos?


Únicamente en el hemisferio sur:


* Argentina

* Perú

* Chile

* Antártida

* Australia

* Sudáfrica

* Namibia

* Nueva Zelandia



¿Cuáles son las causas de que estén en riesgo de extinción?



1 La caza furtiva

2 La contaminación del agua, playas y atmósfera

3 Los accidentes relacionados con los barcos pesqueros

4 La competencia por el krill

5 La destrucción de su hábitat o su desplazamiento por el hombre

6 Los depredadores

7 El crecimiento del casquete polar de la Antártida Occidental

8 El deshielo de la Antártida oriental

9 La intervención humana en la cadena alimentaria marina


Analicemos las causas una por una:


1 La caza furtiva



¿Por qué se cazan los pingüinos?


* porque es una alimento calórico en territorio frío


* por la calidad del aceite de sus plumas



* para desplazarlo de su hábitat


* por deporte, diversión o sadismo


* para los museos y zoológicos





¿Qué tipo de contaminación afecta a los pingüinos?


* los derrames de petróleo


* los derrames químicos


* la basura y los plásticos en las playas


¿Cuáles son los problemas de los pingüinos con los barcos pesqueros?


* quedan atrapados en las redes de pesca



* son destrozados por los motores de los barcos


¿En qué consiste la competencia por el krill?


El krill es un pequeño crustáceo que se alimenta de fitoplancton, y que está prácticamente en la base de la cadena alimentaria marina.

Del krill se alimentan los pingüinos, así como muchos peces y ballenas.

Aunque los pingüinos también comen peces, para ellos el krill es indispensable.


Si no lo encuentran cerca de su hábitat, deben desplazarse lejos para conseguirlo, dejando demasiado tiempo a sus huevos y polluelos en manos de los depredadores.


Durante muchos siglos, el hombre cazó a las ballenas. Estas redujeron enormemente su población, y por ello los pingüinos disponían de sufiente krill.

Pero a fines del siglo XX, se prohibió la caza de ballenas, y la población de éstas creció desmesuradamente, afectando la cantidad de krill en los mares, en perjuicio de los pingüinos.

Casi simultáneamente se puso de moda el aceite de krill como complemento dietético humano, lo que agravó aún más el problema de los pingüinos.



¿Qué tan grave es la destrucción del hábitat de los pingüinos por el hombre?


El ser humano siempre está en expansión, y es un destructor constante de los hábitats de plantas y animales. Los pingüinos no son una excepción de lo anterior.


¿Cuáles son los depredadores de los pingüinos?


* las aves


* los hurones


* las orcas y ballenas


* los tiburones


* las focas leopardo


¿Cuál es el problema para los pingüinos del crecimiento del casquete de hielo de la Antártida occidental?



Los pingüinos son animales tradicionalistas, que se ubican siempre alrededor de sus mismas colonias de siempre. Cuando el casque te hielo crece, sus colonias se alejan del mar, y los adultos se ven obligados a alejarse demasiado de sus huevos y polluelos, dejándolos expuestos demasiado tiempo a los depredadores. Esto obviamente merma la reproducción de las colonias.



¿Cuál es el problema para los pingüinos en la Antártida oriental?


Bajo la capa de hielo de la Antártida oriental hay una cadena de 91 volcanes activos que generan deshielo, afectando de alguna manera a los pingüinos que ahí radican.




Sin embargo, es necesario puntualizar que la causa de este problema es 100 % geológica, y nada tiene que ver con el cambio climático.



CONCLUSIONES


Es un hecho que algunas especies de pingüinos están en riesgo de extinción.


La causa principal es la competencia por el krill entre pingüinos, ballenas y humanos.


La segunda causa es la gran cantidad de pingüinos que mueren atrapados en las redes de pesca.


Los depredadores forman parte de la naturaleza, y sirven para mantener el equilibrio ecológico, así que ésa no es una causa a considerar.


El cambio climático (o calentamiento global) no afecta -por lo menos hasta ahora- a los pingüinos.


REFERENCIA 1


REFERENCIA 2


VIDEO





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