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72 La gran ecuación climática de la Tierra © PARTE 3

Actualizado: ene 8


2-2 ENFRIAMIENTO GLOBAL


Debido a que el sol está entrando en el ciclo solar 25, que será el menos activo desde hace 200 años, algunos científicos respetados advierten de la posibilidad de que alrededor del año 2030, el planeta Tierra sufrirá un enfriamiento de unos 5 ó 6 grados centígrados.


A continuación se analizan las posibles consecuencias si eso llegase a ocurrir.




2-2-1 Afectación a la agricultura


A los vegetales normalmente les gusta el calor. Cuando hace frío crecen menos y más despacio, y a veces las flores y los frutos se deterioran.


Si se diera el caso de un enfriamiento global, la agricultura lo resentiría.





2-2-2 Hambrunas y problemas sociales



La historia humana ha sido testigo de que la escasez de alimentos genera hambrunas y problemas sociales consecuentes.





2-2-3 Congelamiento de puertos marinos (y sus consecuencias en el abastecimiento)


Si se diese el caso de un enfriamiento global, muchos puertos del hemisferio norte se congelarían, complicando la red de abastecimiento global de mercancías.




Igualmente, tierra adentro habría problemas con las vías de comunicación.




2-2-4 Crecimiento de los glaciares



Suena lógico que al haber más frío, los glaciares deberían crecer en volumen y en extensión.


Sin embargo, hay muchos tipos de glaciares con diferentes ubicaciones y altura sobre el nivel del mar, y su comportamiento es un tanto impredecible.



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En la llamada Pequeña Edad de Hielo (siglos XIV a XIX), la mayoría de los glaciares crecieron, y en algunos casos amenazaron a los asentamientos humanos. Esta historia podría repetirse si el clima de la Tierra fuese más frío.


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2-2-5 Caída del ecosistema marino


El medio marino es muy estable, si se compara con los hábitats terrestres o de agua dulce.


Las temperaturas de las grandes masas oceánicas varían poco, no así la de las aguas superficiales.


En caso de darse un enfriamiento global, la flora y fauna que habita cerca de la superficie de los mares sería la más afectada, y su daño o ausencia afectaría de alguna manera la cadena alimentaria de los océanos e indirectamente del resto del planeta.



Para que ocurra una verdadera afectación de los ecosistemas marinos, hablaríamos de más de 3 ó 4 grados centígrados de caída de la temperatura atmosférica.




2-2-6 Afectación del ciclo global del carbono



El ciclo global del carbono se describe tomando en cuenta los intercambios de dióxido de carbono entre la atmósfera y la biosfera, así como las modificaciones causadas por las actividades humanas.


Estos cambios globales tienen como consecuencia una variación en la producción vegetal y en el almacenamiento de carbono en la biomasa de los árboles y en la materia orgánica del suelo.



Al enfriarse la atmósfera, los océanos y mares tienden a absorber el dióxido de carbono, y por esta razón, la cadena alimentaria de las superficies continentales, se ve afectada, mientras que la de los océanos y mares se ve favorecida.





2-2-7 Reducción del efecto invernadero


Al enfriarse la atmósfera, el dióxido de carbono que contiene, es absorbido por los mares y océanos.



Esto hace que disminuya el efecto invernadero, haciendo que la atmósfera siga enfriándose, y así sucesivamente.




2-2-8 Proliferación de epidemias



Al reducirse la temperatura de la atmósfera, proliferan las enfermedades pullmonares, como los catarros, la bronquitis, la faringitis, la neumonía y las influenzas, que pueden convertirse en epidemias.





2-2-9 Reducción de la población



Cuando el planeta enfría y la agricultura se desploma, la población humana tiende a decrecer por la falta de recursos y la mortandad epidémica que se presenta.




2-2-10 Migraciones humanas


El frío hace que los casquetes polares se expandan, obligando a la población humana a migrar hacia zonas más templadas, buscando mejores temperaturas y zonas en donde se pueda cultivar.




2-2-11 Migraciones animales


Igual que en caso de los seres humanos, los animales -empujados por el frío- buscarán zonas más apropiadas para sobrevivir.





2-2-12 Reducción del nivel de los mares


Cuando el planeta se enfría, el nivel de los mares desciende, debido a que el hielo ocupa menos espacio que el agua.





2-2-13 Aumento del albedo de la Tierra


A mayor superficie de hielo y de nieve, mayor será el reflejo hacia el espacio de los rayos del sol.



Esto podría convertirse en una retroalimentación peligrosa: a más frío, más extensión de los casquetes polares y de las zonas nevadas, lo que generará todavía más frío, y así sucesivamente.



CONTINÚA EN LA CUARTA PARTE

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