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42 ¿Han aumentado los incendios forestales?

Un incendio forestal es un fuego que se extiende sin control en terreno forestal o silvestre, afectando a combustibles vegetales, flora y fauna.


Se distingue de otros tipos de incendio por su amplia extensión, la velocidad con la que se puede extender desde su lugar de origen, su potencial para cambiar de dirección inesperadamente, y su capacidad para superar obstáculos como carreteras, ríos y cortafuegos.


Los incendios de los vegetales obviamente siguen la lógica de cualquier combustión, que implica la incidencia de tres factores:


· Un material combustible (celulosa seca)

· Un material comburente (oxígeno en el aire)

· Una chispa de ignición, sea natural o de origen humano


El oxígeno siempre estará presente en los bosques.


La celulosa no se quema cuando tiene más de un 30% de humedad.


Entonces queda claro que un incendio forestal no se dará si hay suficiente humedad o si no aparece una fuente de ignición.



Las causas de un incendio forestal serán, por lo tanto, las siguientes:


1) Causas naturales: rayos, meteoritos, trazas de incendios previos no extinguidos




2) Causas humanas: intencionales (cuando hay acción dolosa del causante), fogatas, quemas de desmonte, cables eléctricos que generan chispas, colillas de cigarro, motores y máquinas




Para efectos de estadísticas, existen dos consideraciones:


a) Número de incendios forestales

b) Extensión de los incendios forestales


Queda claro que estas dos consideraciones están muy influidas por políticas forestales, presupuestos, presencia de brigadas de incendio, caminos de acceso, equipo disponible, etc., por lo que las estadísticas podrán variar en función de todo lo anterior.


El único argumento que pretende relacionar los incendios forestales con el calentamiento global es la incidencia de las sequías, pero esto queda enmascarado en todo lo anterior, así que no se puede sostener esa suposición.


De hecho, por las razones que sean, en términos generales, cada vez hay menos incidencia de incendios forestales.


Aquí presentamos algunas gráficas que demuestran lo antes expuesto, y que complican el establecimiento de conclusiones:


Reducción del número de incendios en los EUA:


Aumento de la superficie incendiada en los EUA:


Influencia de las sequías generadas por la oscilación climática del océano Pacífico:


Reducción del número de incendios en California:

Reducción de los incendios forestales en los EUA desde 1900:


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